第九巡回法庭小组最近在 美国诉奥尔森,确认美国农业部(“ USDA”)农场服务局前阿拉斯加执行董事因涉嫌侵害18岁以下的重罪而被定罪。 §4.具体来说,专家小组认为,前任董事被指控犯有重罪罪名成立,罪名是“隐瞒并没有将其商业伙伴提交的虚假陈述通知当局”,该罪名是针对美国联邦农业部的联邦赠款申请。

在这种情况下,第九巡回法院对政府为证明“重罪侵占”必须证明的知识类型进行了批判性澄清。滥用重罪是最古老的联邦罪行之一,作为1790年《犯罪法》的一部分,最初以“功能相同”的形式颁布。

“重罪罪名”的构成要素

专家小组确认了美国18世纪以来长期存在的联邦规则,即“对重罪进行轻罪”。 §4,“政府必须在合理怀疑范围内证明:‘(1)委托人。 。 。犯下并完成了所称的重罪; (2)被告人对该事实有充分的了解; (三)未通知机关的; (4)他采取了肯定的措施来掩盖校长的罪行。”

但是,专家组还对知识要素进行了进一步的说明。它首次认为:“政府不仅必须证明被告知道所从事的行为满足基本重罪的基本要件,而且还必须证明 被告人知道该行为属于重罪。”

法院随后回答了这个问题:“知道行为构成重罪是什么意思?”专家小组认为:“政府必须证明被告知道潜在的罪行可判处死刑或一年以上监禁。”法院进一步澄清说:“被告不必知道法律授权的确切监禁期限,但至少她必须知道可能的刑罚超过一年的监禁。”

值得注意的是,安德鲁·赫维茨法官分别表示同意,同意最终判决,但表示他将决定政府是否必须证明“被告人知道潜在的罪行是重罪”。对结果很重要。”

对被告的影响

正如专家小组的意见指出的那样,“扣押已变得很少使用,并且受到了非常恶劣的刑事指控。”而且,“美国评论员敦促国会“消除犯罪行为,”根据现代执法方法,论证犯罪行为已经失去了作用。”尽管如此,重罪重罪仍然是 很多讨论,正如本例所示,是司法部仍在使用的工具。

当政府提起这项指控时,正如专家小组意见本身所暗示的那样,被指控犯有“重罪”的被告当然应该“请求一项指令,要求政府证明[被告]知道该基本罪行应受到一年以上的处罚。监狱。”

实际上,检察官可能能够以许多不同的方式展示这种知识。在 奥尔森例如,法院得出结论认为,有充分的证据支持陪审团的裁定,即被告知道向美国农业部提交虚假陈述可被判处监禁一年以上的刑期,因为她填写的赠款表格明确警告任何个人提交虚假陈述的人可能会被判处最高五年的监禁,而且她“多次”看到这种警告。但是,第九巡回法院的裁决为检察官清除了另一个障碍,以防它继续成为联邦执法工具包的一部分。